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Filmographie Les Nouveaux Héros (2014)
Nom d'origine Wasabi
Animé par Brent Homman, Daniel Peixe
Voix originale Damon Wayans, Jr.
Voix française Jean-Baptiste Anoumon
   

Wasabi est un jeune étudiant afro-américain de l’Institut de Technologie de San Fransokyo. Il est le camarade d’université et l’ami de Tadashi Hamada, Go Go Tomago, Honey Lemon et Fred. Par la suite, il rejoint l’équipe de super-héros en herbe menée par Hiro Hamada pour lutter contre le crime dans les rues de San Fransokyo.

Wasabi a été ainsi surnommé par Fred, la mascotte de la faculté car il a eu le malheur, une seule et unique fois, de tâcher son tee-shirt avec le condiment asiatique lorsqu’il mangeait. Dès lors, ses amis ne l’ont plus appelé qu’ainsi, à son grand désarroi.

Lorsque Hiro, le frère cadet de Tadashi, rencontre Wasabi pour la première fois, celui-ci travaille sur son projet d’étude : une technologie plasma à induction laser permettant de trancher rapidement et efficacement tout et n’importe quoi. Sous le regard admiratif de Hiro, surdoué de la robotique, Wasabi teste son invention en utilisant une pomme : elle est parfaitement taillée en lamelles si fines qu’elles sont presque translucides.

 

Jeune homme grand et costaud, Wasabi n’est pas pour autant le dur à cuire ni la tête brûlée que l’on pourrait s’imaginer en se fiant à son apparence. Bien au contraire ! Gentiment névrosé, plutôt peureux, il est aussi totalement maniaque et très à cheval sur les bonnes manières et les règlements. Hiro semble assez étonné de voir que sur son plan de travail, chaque outil a sa place dédiée délimitée par un contour : rien ne doit dépasser ! C’est pourquoi, lorsque Go Go Tomago surgit pour lui emprunter l’un de ses outils, dérangeant ainsi son système de classement millimétré, Wasabi hurle de colère et lui court désespérément après.

La rencontre avec Wasabi et les autres amis de Tadashi, ainsi que la visite de leur université, convainc Hiro d’y entrer à son tour. Pour pouvoir s’y inscrire, le jeune génie de la robotique doit impressionner le Professeur Callaghan et un jury le jour du salon de l’Institut Technologique avec l’une de ses inventions. Pendant des semaines Hiro met au point des microrobots, des droïdes de petite taille contrôlés par la pensée et capable de faire tout ce que la personne qui porte le bandeau de contrôle désire les voir réaliser : Tadashi, Wasabi et leurs amis viennent soutenir le jeune surdoué et lui prêter main forte.

Le jour du salon, Wasabi est de nouveau aux côtés de Hiro et assiste à son triomphe qui lui permet de décrocher le précieux sésame : le droit de s’inscrire à l’Institut de Technologie. Malheureusement, la joie laisse vite place à un profond chagrin lorsque Tadashi décède dans l’incendie qui ravage l’université, en voulant porter secours au professeur Callaghan resté à l’intérieur du bâtiment d’études supérieures, alors que Wasabi, Go Go, Honey Lemon et Fred sont déjà partis avec Tante Cass pour préparer des festivités en l’honneur de Hiro.

Les corps de Tadashi et Robert Callaghan ne sont pas retrouvés et leur mort est officiellement déclarée par les services compétents. Wasabi est très affecté par le décès de son ami. Pendant des jours, Hiro, rongé par la tristesse, se mure dans sa chambre et refuse tout contact avec l’extérieur, pas même avec les amis de son grand-frère qui lui apportent pourtant leur soutien, en lui envoyant notamment un message vidéo.

 

Hiro ne commence à sortir de son état de profonde dépression que lorsque, opportunément, le robot de soins Baymax, le projet d’études de son défunt frère aîné, se réactive : celui-ci finit en effet par faire remarquer au jeune adolescent qu’un de ses microrobots est toujours actif et semble irrépressiblement attiré par quelque chose. Hiro en est sûr, ça ne peut être que par d’autres microrobots et cela signifierait qu’ils n’ont pas tous été détruits dans l’incendie comme il le pensait jusque-là. En suivant la piste indiquée par le microrobot, Hiro et Baymax arrivent jusqu’à un hangar a priori désaffecté où ils découvrent qu’un homme caché derrière un masque kabuki produit en quantités industrielles des microrobots.

Ayant échappé de peu à ce super-vilain répondant au nom de Yokai, Hiro reste bien décidé à le retrouver et à l’arrêter pour venger la mort de Tadashi, persuadé que le méchant au kabuki en est responsable. La nuit venue, les deux comparses retrouvent Yokai sur les docks du port de San Fransokyo. Très vite en danger face à son armée de microrobots, Hiro et Baymax ne doivent leur salut qu’à l’arrivée des amis de Tadashi. Menacé par Yokai qui brandit un conteneur et s’apprête à le jeter sur lui, Wasabi pousse un hurlement de terreur tout sauf viril ! Go Go agrippe Hiro et le force à monter dans le van de Wasabi, au bord duquel ils sont arrivés jusqu’au port. Une course-poursuite s’engage alors avec Yokai, bien décidé à ne pas les laisser partir.

Malgré le péril de la situation, Wasabi, fidèle à lui-même, prend le temps de mettre sa ceinture de sécurité, refuse de brûler les feux rouges et met son clignotant pour indiquer qu’il va tourner, ce qui exaspère au plus haut point Go Go Tomago, tête brûlée totalement fondue de vitesse et de sensations fortes en tout genre. Poussant Wasabi, elle prend les commandes du van et fonce à toute allure dans les rues étroites de San Fransokyo. Wasabi est totalement paniqué par la conduite pour le moins sportive de son amie. Go Go parvient un temps à éviter les attaques des microrobots de Yokai mais finit par conduire le van dans les eaux du port de San Fransokyo. Pensant que les occupants de la voiture sont morts noyés, Yokai s’en va : quelques instants plus tard, accrochés au robot gonflable Baymax, Hiro et ses amis remontent sains et saufs à la surface.

Pour ne pas redevenir la cible de Yokai et préparer leur parade, le groupe d'amis doit se trouver un endroit sûr. Ils suivent alors Fred, qui leur dit connaître l’endroit idéal, jusqu’à un rutilant manoir : Wasabi et les autres découvrent à la stupeur générale qu’il s’agit de la demeure de la fortunée famille de leur excentrique ami. Rapidement, Hiro décide de faire de lui-même et ses amis des supers-héros en mettant au point des stratagèmes pour les doter de capacités spéciales, en adéquation avec leur personnalité et leur projet d’étude universitaire. C’est donc fort logiquement que le plus jeune des frères Hamada conçoit pour Wasabi une armure incluant des gants équipés de lames de plasma ultra tranchantes auxquelles rien ne résistent et qui peuvent se déclencher et se désactiver aisément et très rapidement.

Avant d’affronter Yokai, les « Nouveaux Héros » doivent s’exercer pour prendre la mesure de leurs récents pouvoirs : c’est Heathcliff, le majordome de la famille de Fred, qui joue le rôle du méchant au masque kabuki. Le domestique de maison actionne un lance-balles de tennis mécanique qui propulse à toute vitesse ses projectiles en direction de Wasabi. D’abord inquiet, le grand gaillard se résigne à foncer vers les balles de tennis qu’il réduit en miettes grâce à ses lames de plasma. Arrivé à la machine il bondit et la tranche en deux. La machine détruite, il retire délicatement le masque kabuki du visage d’Heathcliff. Heureux de ce succès, il tape dans la main de Hiro, juste après avoir désactivé ses lames de plasma.

Le temps de l’entraînement prend fin lorsque Baymax parvient à localiser Yokai grâce à son système de radar. La piste relevée par le robot infirmier mène à une île de la baie de San Fransokyo placée en quarantaine. Peu de temps s’est écoulé depuis la formation de l’équipe de super-héros en herbe et leurs nerfs de débutants ne sont pas encore suffisamment rodés pour faire face au danger avec sang-froid, ceux de Wasabi encore moins que ceux de ses amis : la preuve en est faite lorsqu’un pigeon se pose dans leur dos et que tous les membres de la bande utilisent frénétiquement leurs pouvoirs contre le pauvre volatile… Qu’ils ne parviennent même pas à effleurer ! Entrés dans le bâtiment principal de l’île, Hiro, Wasabi et les autres ne tardent pas à faire une découverte impliquant Alistair Krei, un richissime patron d’industrie de haute technologie que le jeune génie de la robotique pense être Yokai.

Des enregistrements vidéo montrent en effet le patron de Krei Tech Industries en train de présenter à des dignitaires de l’armée et de l’État deux portails de téléportation. La démonstration tourne au désastre lorsque l’un des portails implose et que la jeune pilote qui venait d’emprunter le second à bord d’un vaisseau se retrouve prisonnière à l’intérieur, sans possibilités de retour. Sitôt le visionnage terminé, Yokai surgit derrière la bande de super-héros amateurs et les affronte. Wasabi, comme les autres membres de son équipe, tente de lui retirer son masque, en vain : parvenant dans un premier temps à contrer les attaques microrobotiques de Yokai, il est finalement mis hors-jeu lorsque le méchant au masque kabuki utilise les mini-droïdes pour lui saisir les deux jambes et le projeter au sol. Lorsque Hiro et Baymax parviennent finalement à retirer le masque kabuki cachant le visage de Yokai, les « Nouveaux Héros » découvrent abasourdis que le super-vilain qu’ils affrontent n’est pas Alistair Krei mais le professeur Robert Callaghan !

Hiro, fou de rage autant que de chagrin, comprend que Callaghan a volontairement déclenché l’incendie qui a causé la mort de son frère dans le but de voler ses microrobots : il intime l’ordre à Baymax de détruire le professeur de robotique, après lui avoir retiré sa puce de soins l’empêchant de faire du mal à un être humain. Comprenant que leur ami n’est plus capable de raisonner et se laisse dévorer par la haine, Go Go, Fred et Wasabi tentent de retenir Baymax. En luttant contre le robot inventé par Tadashi et modifié par Hiro, Wasabi et les autres donnent la possibilité à Callaghan de fuir l’île. Furieux de l’attitude de ses amis, Hiro s’envole à son tour sur le dos de Baymax laissant sa bande sur place.

 

Ce n’est que quelques heures plus tard, après avoir été secourus par Heathcliff qui les a embarqués à bord de l’hélicoptère du père de Fred, que Wasabi et ses camarades d’université rejoignent Hiro qui a réalisé l’erreur qu’ils lui ont empêché de commettre et a saisi que se laisser gagner par la haine et la violence n’était pas une manière de faire son deuil. Wasabi, Fred, Go Go Tomago et Honey Lemon ont eu le temps de récupérer sur l’île l’ensemble des enregistrements vidéos du jour de l’expérimentation tragique menée par Alistair Krei. Ils livrent la clef du mystère : la jeune pilote prisonnière des portails de téléportation était la fille de Robert Callaghan, Abigail, et c’est pour se venger du patron de Krei Tech Industries que le professeur d’université a volé les microrobots de Hiro. Les « Nouveaux Héros » réalisent alors que le temps presse car Alistair Krei est sur le point d’inaugurer le nouveau complexe de Krei Tech Industries. Ils en sont sûrs, c’est l’événement parfait pour la vengeance de Callaghan.

Lorsqu’ils arrivent sur les lieux de l’inauguration, Callaghan a déjà fait irruption et a enlevé Krei à l’aide des microrobots : le retenant prisonnier dans les airs, il reconstitue l’un des portails de téléportation et l’enclenche pour qu’il aspire le building de Krei Tech Industries, ce que son ennemi a de plus cher. Une nouvelle bataille s’engage alors entre Yokai et les « Nouveaux Héros ». De nouveau, les super-héros en herbe sont mis en difficulté par le méchant masqué : Wasabi doit pousser de toutes ses forces sur les parois pour ne pas être écrasé entre deux blocs de béton que Yokai a fait se détacher du building en destruction… Jusqu’à ce que Hiro, citant Tadashi, les invite à considérer les choses sous un autre angle et à se servir de leur cerveau. C’est alors que Wasabi frappe le sol de ses lames de plasma : il crée ainsi une ouverture vers l’étage inférieur et s’y engouffre, s’extirpant ainsi du mauvais pas dans lequel il était.

Wasabi aide ensuite Hiro, Baymax et les autres à attirer les microrobots, sources de la force de Yokai, en direction du portail de téléportation pour qu’ils y soient aspirés sans possibilité de retour. Profitant du fait que la gravité soit détériorée par l’aspiration du portail de téléportation, Wasabi bondit de part et d’autres et frappe de toutes ses forces les microrobots à l’aide de ses lames plasmatiques : les mini-droïdes ainsi désolidarisés sont avalés par le portail. Une nouvelle fois, Wasabi a prouvé qu’il était capable de dépasser ses névroses lorsque ses amis avaient besoin de lui. Les efforts conjugués de la bande de héros permettent l’arrestation de Callaghan, privé de son armé de microrobots. Mais les soucis ne sont pas terminés pour Wasabi, Fred, Honey Lemon et Go Go Tomago : en effet, ils assistent inquiets et impuissants à l’entrée dans le portail de téléportation au bord de l’implosion de Hiro et Baymax, bien décidé à sauver Abigail Callaghan, dont le robot a décelé des signes de vie.

Lorsque la jeune pilote a été secourue et Callaghan appréhendé par la police, les « Nouveaux Héros », privés de Baymax resté prisonnier du portail, s’en vont. On voit par la suite que l’équipe de super-héros ne s’est pas dissoute après leur victoire contre Yokai et que tous ses membres se sont engagés à continuer à lutter contre le crime à San Fransokyo, en taisant leur véritable identité. Baymax est à leurs côtés : il a été reconstruit par Hiro qui a pu utiliser la puce mise au point par Tadashi qui a échappé à la destruction du portail de téléportation. Le générique de fin montre la bande d’amis plus soudée que jamais, dans leurs activités de super-héros comme en dehors.

 

L’apparence graphique du personnage a été élaborée par l’animateur américano-coréen Shiyoon Kim, comme celle des autres membres de la bande des « Nouveaux Héros ». Par la suite, le personnage a été essentiellement animé par Brent Homman et Daniel Peixe.

Brent Homman a aussi travaillé sur les courts-métrages Lutins d’Élite, Mission Noël (2009), Lutins d'Élite : Opération Secret du Père Noël (2010) et Lutins d'Élite : Méchants Contre Gentils (2011) ainsi que sur les Grands Classiques Volt, Star Malgré Lui (2008), Raiponce (2010) et Les Mondes de Ralph (2012).

Daniel Peixe a lui aussi beaucoup exercé ses talents d’animateurs pour le compte de la Walt Disney Company : il a en effet œuvré sur les courts-métrages Lutins d'Élite : Opération Secret du Père Noël (2010), Lutins d'Élite : Méchants Contre Gentils (2011), Le Mariage de Raiponce (2012) et Paperman (2012) ainsi que sur les Grands Classiques Raiponce (2010), Les Mondes de Ralph (2012) et La Reine des Neiges (2013). Une fois son travail sur Les Nouveaux Héros terminé, il a rejoint l’équipe d’animateurs du 55e Grand Classique des studios au château enchanté, Zootopie (2016).

Wasabi est l’un des personnages jouables de Big Hero 6: Combat dans la Baie (GameMill Entertainment, 2015), un jeu de plateformes conçu pour les consoles Nintendo DS et 3DS. Les joueurs doivent incarner les différents membres de l’équipe des « Nouveaux Héros » pour faire face à une invasion de robots de combat menée par Yama, le bot-fighter véreux tout juste sorti de prison et bien décidé à prendre sa revanche sur Hiro Hamada.

Dans la version originale du 54e Grand Classique Disney c’est le comédien afro-américain Damon Wayans, Jr., fils aîné de la danseuse Lisa Thorner et de l'acteur et humoriste Damon Wayans connu du grand public pour avoir incarné Michael Kyle le héros de la sitcom Ma famille d’abord, qui prête sa voix à Wasabi.

Dans l’Hexagone, le personnage est interprété par le comédien Jean-Baptiste Anoumon, voix française régulière de Malcolm Barrett, de Jamie Foxx, de Derek Luke ou encore de David Oyelowo.

Wasabi dans le comics Marvel Big Hero 6  

Dans les comics parus aux éditions Marvel, Wasabi est l’un des membres fondateurs de l’équipe de super-héros des « Big Hero 6 ». Le personnage des comics est très différent de celui que l’on retrouve dans le 54e Grand Classique des studios Disney. De son nom complet Wasabi-No-Ginger il est un chef cuisinier japonais - et non un étudiant afro-américain -, passé expert dans le maniement des armes blanches. Décidé à lutter contre le crime, il s’engage dans la bande de super-héros amateurs montée par Hiro Hamada, un surdoué de la robotique et des hautes technologies, dès sa constitution.

Dans les comics, ses capacités spéciales sont un peu différentes de celles qui lui ont été attribuées dans le Grand Classique Disney : il utilise pour combattre ses adversaires une gamme importante d’épées aux propriétés et particularités diverses et variées. Lorsque la situation l’impose, il est capable d’utiliser des couteaux chargés d’énergie qui lui permettent de paralyser ses ennemis. Derrière ses apparences de chef cuisinier inoffensif, Wasabi-No-Ginger est donc un redoutable combattant.

Une histoire de noms

Dans les comics Big Hero 6, le nom complet de Wasabi est Wasabi-No-Ginger. Dans le Grand Classique Disney, seule la première partie du nom d’origine a été conservée. Néanmoins, le patronyme originel du personnage a été utilisé dans plusieurs produits dérivés du Grand Classique où il apparaît.

Dans les différentes infographies officielles présentant le personnage on trouve une information étonnante : Wasabi serait polyglotte car, en plus de l’anglais, il parlerait couramment l’espagnol et le klingon, une langue extra-terrestre fictive de l'univers de Star Trek !

 
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