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Filmographie Les 101 Dalmatiens (1961), Les 101 Dalmatiens (film live, 1996), Les 101 Dalmatiens, la série (série télévisée, 1997-1998), Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros (2003), Disney's Tous en Boîte (série télévisée, 2001-2004), caméo dans Oliver et Compagnie (1988)
Nom d'origine Roger Radcliffe
Animé par Milt Kahl
Voix originale Ben Wright (Les 101 Dalmatiens), Jeff Daniels (Les 101 Dalmatiens, film live), Jeff Bennett (Les 101 Dalmatiens, la série), Tim Bentinck (Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros)
Voix française Roger Rudel (Les 101 Dalmatiens), Eric Aubrahn (Les 101 Dalmatiens, la série), Renaud Marx (Les 101 Dalmatiens, film live et Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros)
   

Roger Radcliff est un homme d'une trentaine d'années vivant dans une petite garçonnière londonienne. Compositeur, il ne vit que pour sa passion pour la musique, restant enfermé des heures entières pour écrire de nouvelles chansons, au grand désespoir de Pongo, son dalmatien.

Célibataire endurci, il passe ses journées entières assis à son piano pour composer des chansons d'amour, tout en fumant sa pipe, ne s'arrêtant qu'à 17h00 pour sortir promener Pongo à Regent's Park, le parc londonien situé à quelques dizaines de mètres de son appartement.

S'ennuyant à mourir et désespéré de trouver un jour une femelle avec qui passer sa vie, et accessoirement une compagne pour son maître Roger, Pongo regarde les femmes promenant leur chienne par la fenêtre, en quête du duo parfait. Après plusieurs déconvenues, il aperçoit une charmante jeune femme accompagnée d'une ravissante dalmatienne qui se dirige tout droit vers le parc. Malheureusement pour Pongo, il n'est pas encore 17h00... Le dalmatien avance donc l'horloge de la maison et convainc Roger que l'heure de la promenade est venue.

 

Pongo tire Roger jusqu'au parc à la recherche de la jeune femme et de sa chienne. Lorsqu'il les a trouvées, il fait tout ce qu'il peut pour attirer leur attention et faire en sorte que Roger entame la conversation avec la charmante demoiselle, qui lit calmement sur un banc. Alors qu'elle s'apprête à partir, Pongo, bien décidé à ne pas laisser passer sa chance, court vers elle et emmêle sa laisse dans les jambes de son maître et de la jeune femme, provoquant leur chute dans une marre du parc, sous le regard éberlué de la dalmatienne.

Drôlement gêné, Roger présente ses excuses à la jeune femme complètement trempée tout en blâmant Pongo. Il lui propose son mouchoir, tout aussi trempé qu'elle, provoquant un fou-rire complice. Pongo a réussi son coup !

Roger Radcliff épouse rapidement la jeune femme prénommée Anita, tandis que Pongo peut désormais envisager l'avenir aux côtés de sa chienne, Perdita. Les deux couples s'installent dans une petite maison à proximité de Regent's Park, avec leur gouvernante Nanny.

Un jour, alors que Roger travaille sur une nouvelle chanson pour laquelle il n'a trouvé que la mélodie, le couple reçoit la visite de Cruella d'Enfer, une ancienne camarade de classe d'Anita. Le compositeur s'inspire alors de la réputation sulfureuse de cette femme qu'il surnomme "cruelle diablesse" pour les paroles de sa chanson.

 

Adepte des manteaux de fourrure, Cruella a déjà eu vent de la bonne nouvelle de la famille : Perdita attend une portée de chiots qui doit naître dans quelques semaines. Évitant soigneusement de croiser Cruella, Roger se réfugie à l'étage pour n'en redescendre qu'après son départ, se moquant en musique de cette terrible femme attirée par le pelage des chiots qui ne sont pourtant pas encore nés.

Trois semaines plus tard, au cours d'une pluvieuse nuit d'octobre, Perdita s'apprête à accoucher. Alors qu'Anita et Nanny aident la dalmatienne, Roger se montre au moins aussi fébrile que Pongo, fumant nerveusement sa pipe dans la pièce d'à côté. Nanny surgit alors pour annoncer la naissance de quinze bébés chiens. Roger félicite chaleureusement Pongo, avant d'apprendre la mort d'un des chiots, apporté dans une serviette par la gouvernante. Il parvient à le ranimer en le frottant énergiquement pendant plusieurs secondes.

Alors que la famille Radcliff se réjouit de ces naissances, Cruella d'Enfer apparaît dans la maison, se félicitant à son tour de l'arrivée des "bébés chiens" qu'elle attendait avec impatience, avant de montrer son aversion lorsqu'elle constate que les chiots n'ont pas de tâches. Elle se radoucit lorsqu'Anita lui apprend que les tâches n'apparaissent qu'après trois semaines.

Cruella s'empresse de faire un chèque pour acheter à Anita toute la portée. Roger s'interpose alors, l'informant fermement que les chiots ne sont pas à vendre et qu'elle n'en aura pas un seul ! La névrosée collectionneur de manteaux en fourrure entre alors dans une colère folle : elle quitte la maison en claquant violemment la porte après avoir insulté Roger de "crétin".

Un soir, Roger et Anita sortent promener Pongo et Perdita dans le parc. Les frères Horace et Jasper Badun, aux ordres de Cruella, en profitent pour se présenter à la porte de la maison des Radcliff et y pénétrer pour y dérober les quinze chiots, malgré la présence de Nanny qui ne parvient pas à les empêcher de commettre leur méfait.

Dévasté par l'enlèvement des chiots, Roger soupçonne fortement Cruella d'Enfer, bien qu'il n'ait aucune preuve à apporter, pas plus que la police de Scotland Yard qui l'a convoquée sans résultat. Le soir même, Roger s'agace lorsque Pongo et Perdita aboient lors de leur promenade habituelle. Les dalmatiens donnent en réalité l'alerte, informant leurs congénères à l'écoute du vol de leurs bébés. Le message est ainsi capté par le Grand Danois, qui le répercute à Grognard, qui en informe lui-même le Colonel et Sergent Tib's, qui retrouvera leur trace au Castel d'Enfer, la résidence abandonnée propriété de Cruella.

Roger ne réapparaît qu'à la fin du film. A l'approche de Noël, assis dans son fauteuil, il écoute sa chanson "Cruelle d'Enfer" diffusée à la radio et devenue son premier succès. Malgré cette réussite professionnelle, le compositeur est dépité de la disparition de Pongo et Perdita, qui ont quitté la maison familiale à la recherche de leurs chiots. C'est alors que surgissent des dizaines de chiens qu'il croit être des labradors, avant de se rendre compte qu'il s'agit de Pongo, de Perdita et de leurs enfants couverts de suie.

Roger réalise alors qu'il y a bien plus que quinze chiots, Pongo et Perdita ayant ramené avec eux les autres jeunes dalmatiens que Cruella avait accumulés dans sa demeure. Après comptage collectif, Roger parvient au total de 101 dalmatiens. Alors qu'Anita s'interroge sur ce qu'ils vont en faire, Roger affirme qu'ils vont tous les garder, acquérir une grande maison de campagne et devenir éleveurs de dalmatiens, sous le regard approbateur de Pongo et Perdita.

L'acteur Jeff Daniels incarne Roger dans le film live Les 101 Dalmatiens (1996), remake du Grand Classique de 1961. Dans cette adaptation, Roger n'est plus un compositeur de musique mais un concepteur de jeux vidéos vivant, non plus à Londres, mais aux Etats-Unis dans un appartement de style anglais. Comme dans le Grand Classique, Roger rencontre Anita accidentellement et en tombe éperdument amoureux lors d'une promenade avec son chien Pongo qui, lui-même, a le coup de foudre pour Perdita, la chienne d'Anita.

Roger Radcliff est réapparu régulièrement dans la série télévisée Les 101 Dalmatiens, la série, diffusée entre 1997 et 1998 sur la chaîne ABC et en syndication. Le couple Radcliff a quitté son appartement londonien pour s'installer à la ferme avec leurs 101 dalmatiens et leur gouvernante Nanny. Dans la série, Roger est à la fois musicien, comme dans le Grand Classique, et développeur de jeux vidéos, comme dans le film live.

Le compositeur figure aussi au casting de la suite Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros (2003). Roger apparaît au début du film lors du déménagement de la famille et de tous leurs dalmatiens vers leur nouvelle maison à la campagne. Les chiots lui inspirent alors les paroles d'une nouvelle chanson qu'il s'empresse de composer. Plus tard, en lisant le journal, il remarque que Patch se trouve sur une photo, réalisant qu'ils l'ont accidentellement oublié à Londres pendant le déménagement. Les Radcliff et leurs dalmatiens retournent dans la capitale anglaise pour y retrouver le 101ème dalmatien manquant. Horace et Jasper Badun confessent à Roger que Cruella était à l'origine de l'enlèvement de Patch. Lors du générique de fin, un journal révèle que Roger a remporté une récompense musicale pour la chanson qu'il avait écrite au début du film.

Roger Radcliff a par ailleurs fait une apparition sous la forme d'un caméo au début du Grand Classique Oliver et Compagnie (1988), marchant parmi de nombreux autres New Yorkais dans les rues de la Grosse Pomme.

Roger et Anita ont aussi fait quelques rapides apparitions dans la série télévisée Disney's Tous en Boîte (2001-2004) dans laquelle Mickey tient un club avec ses amis.

 

Dans la version originale du Grand Classique, Roger Radcliff est interprété par l'acteur britannique Ben Wright, qui prêta aussi sa voix à Rama dans Le Livre de la Jungle (1967) et à Grimsby dans La Petite Sirène (1989).

Le personnage est repris par Jeff Bennett dans Les 101 Dalmatiens, la série (1997-1998). Cet acteur américain a interprété de nombreux personnages pour des films et séries télévisées. Il a notamment prêté sa voix à Clochard, Jock et César dans La Belle et le Clochard 2 : L'Appel de la rue (2001), à Monsieur Mouche dans Peter Pan 2 : Retour au Pays Imaginaire (2001), au Professeur Archimède Porter dans La Légende de Tarzan et Jane (2002), à Jasper Badun dans Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros (2003), au vautour Flaps dans Le Livre de la Jungle 2 (2002), aux Rapetou dans Mickey, Donald, Dingo : Les Trois Mousquetaires (2004), à Atka dans Frère des Ours 2 (2006), à Amos Slade dans Rox et Rouky 2 (2006) ou encore à Clark dans La Fée Clochette (2008) et ses suites.

Dans la suite Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros (2003), c'est l'acteur britannique Tim Bentinck qui reprend le rôle de Roger Radcliff.

Pour la version française du Grand Classique, Roger Radcliff est interprété par Roger Rudel, comédien spécialiste de doublage, connu pour être la voix française de Kirk Douglas dans la plupart de ses films.

Pour la série télévisée, le rôle est repris par Eric Aubrahn, voix française de Carl, personnage récurrent de la série Phinéas et Ferb (2007-2015). Pour le film live Les 101 Dalmatiens (1996) comme pour la suite Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros (2003), c'est Renaud Marx qui prête sa voix à Roger. L'acteur a aussi interprété Shang dans Mulan (1999) et Mulan 2 : La Mission de l'Empereur (2004), Flash dans La Petite Sirène 2 : Retour à l'Océan (2000) et Truffe dans La Belle et le Clochard 2 : L'Appel de la Rue (2001).

 

Roger Radcliff, fumeur de pipe

Dans le Grand Classique, Roger Radcliff est un fumeur de pipe. Il peut être vu avec l'objet en bouche lorsqu'il compose une nouvelle chanson au début du film, lorsqu'il attend la naissance des chiots dalmatiens ou encore lorsqu'il écoute, inquiet après la disparition de Pongo et Perdita, son succès musical à la radio à la fin du film.

Roger Radcliff inscrit ainsi son nom dans la liste des personnages Disney fumeurs de pipe, avec Geppetto qui fume sa pipe au lit avant de s'endormir et le Cocher dans Pinocchio (1940), Frère Ours et Frère Grenouille dans Mélodie du Sud (1946), le Rat et Baltus Van Tassel dans Le Crapaud et le Maître d'École (1949), le Dodo dans Alice au Pays des Merveilles (1951), Dingo dans Défense de fumer ! (1951), Merlin dans Merlin l'Enchanteur (1963), Basil de Baker Street et Sherlock Holmes dans Basil, Détective Privé (1986), Grimsby dans La Petite Sirène (1989) et Long John Silver dans La Planète au Trésor - Un Nouvel Univers (2002).

Étrangement, Roger ne semble plus fumer dans Les 101 Dalmatiens, la série et dans la suite Les 101 Dalmatiens 2 : Sur la trace des héros, alors que Cruella d'Enfer, elle, a conservé son célèbre fume-cigarette. Il faut dire que la lutte contre le tabagisme s'est largement développée entre 1961 et les années 1990-2000, et les studios Disney ont adopté une politique anti-tabac drastique. En 2015, le PDG de la Walt Disney Company Bob Iger a confirmé l'interdiction pour tous ses studios de faire apparaître des personnages fumeurs, même secondaires, dans toutes leurs productions.

Le nom de famille de Roger  

Roger est inspiré du personnage de Mr. Dearly dans le livre original The Hundred and One Dalmatians (1956) de la romancière britannique Dodie Smith. Dans ce livre, Mr. Dearly n'est pas un musicien mais un expert financier.

Dans la version originale du Grand Classique, Roger a pour nom de famille "Radcliffe". Le "e" disparaît dans la version française pour donner "Radcliff".

Le nom de famille "Radcliff" redevient celui du livre original, "Dearly", dans le film live de 1996 et dans Les 101 Dalmatiens, la série.

Le nom de famille de Roger ne doit pas être confondu avec celui du Gouverneur John Ratcliffe, principal méchant du Grand Classique Pocahontas, Une Légende Indienne (1995).

 
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Roger Radcliff