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Le Lapin Blanc est un personnage d'Alice au Pays des Merveilles, le treizième Grand Classique des studios Disney. C’est lui qui mène bien involontairement Alice jusqu'au Pays des Merveilles.

Alors qu'Alice se met à rêvasser pendant que sa sœur lui lit sa leçon d'Histoire, la jeune fille aperçoit un lapin vêtu comme un humain, portant des lunettes, un noeud papillon, une veste rouge et un parapluie. Il tient à la main une grosse montre à gousset et court en se lamentant à tue-tête qu'il est en retard. La jeune fille se lance alors à sa poursuite en pénétrant à plat-ventre dans son terrier et atterrit au Pays des Merveilles après une chute vertigineuse et interminable, sous le regard interloqué de sa chatte Dinah.

Une grande partie du film retrace alors la poursuite du Lapin Blanc par Alice. La fillette recroise sa route à trois reprises lors de son périple dans le Pays des Merveilles.

Elle le retrouve tout d'abord dans sa "jolie petite maison". Obnubilé par son prétendu retard, il la prend pour sa domestique, une certaine Marianne, et lui ordonne d'aller lui chercher ses gants. Alors qu'Alice fouille dans sa chambre à la recherche des gants oubliés, elle trouve des biscuits et décide d’en goûter un qui la fait instantanément grandir de façon démesurée. Alice se retrouve alors prisonnière de la maison… Ses bras et ses jambes gigantesques sortent par les portes et fenêtres et poussent le lapin, inquiet de sa lenteur et venu à sa rencontre à l’intérieur, à fuir à toute vitesse.

Le Lapin Blanc croit alors que sa maison est occupée par un terrible monstre et fait appel au Dodo, qui passait par là, pour le déloger... Le Dodo entreprend de solutionner le problème du Lapin Blanc de façon radicale, en mettant le feu à sa maison, malgré les vives protestations du lapin qui voit sa charmante maisonnée sur le point d’être totalement détruite, comme l’ont déjà été la porte de son jardin, une partie de son mobilier ou son perchoir à moineaux…. Heureusement pour lui, Alice croque dans une des carottes du jardin du lapin et rétrécit immédiatement.

Le Lapin Blanc réapparaît un peu plus tard lors de la scène du non-anniversaire organisé par le Chapelier Toqué, le Lièvre de Mars et le Loir. Les compères examinent sa montre et constatent qu'elle retarde de deux jours... Le Chapelier tente de la réparer à sa façon en y mettant du beurre, du thé, deux cuillères à sucre, de la confiture et un peu de citron. La montre, cadeau de l'oncle Jeannot reçu à l’occasion de l’un des non-anniversaires du Lapin Blanc, tremble, s’agite, bref devient folle ! Elle finit par rendre l’âme sous les coups de maillet frénétiques assénés par le Lièvre de Mars et les lamentations du Lapin Blanc.

Finalement, alors qu'elle est arrivée dans le Royaume de Cœur, Alice découvre que le Lapin Blanc, qui a eu le temps d’enfiler sa tenue de travail, est en fait une sorte de laquais chargé d'annoncer très officiellement l'arrivée de la Reine de Cœur… et accessoirement celle de son freluquet de mari, le Roi de Cœur. C’est, sans nul doute, cette importante responsabilité auprès de la souveraine du royaume qui expliquait l’empressement du Lapin Blanc. Sa fonction veut que ce soit lui qui, à l’aide de sa trompette, introduise la partie de croquet puis le début du procès d'Alice. C’est en effet lui qui rappelle à la cour les faits reprochés à la jeune prévenue.

A la fin du film, poursuivie par la Reine de Coeur et tous les autres personnages qu'elle a rencontrés au cours de son périple, Alice se réveille et se rend compte que tout ce qu'elle a vécu depuis qu'elle a commencé à suivre le Lapin Blanc n'était qu'un rêve.

Le Lapin Blanc est sans nul doute le plus sensé des personnages qu'Alice rencontre au cours de son périple au Pays des Merveilles. En effet, il ne poursuit qu'un seul et unique but du début à la fin du film, être à l'heure à son travail ! Nul autre habitant du royaume ne peut prétendre être aussi responsable. A l’inverse, il manque sérieusement de caractère et se laisse souvent débordé par ses loufoques compagnons. Ainsi, il se révèle à plusieurs reprises totalement impuissant à s'imposer face aux autres personnages, comme lorsque le Dodo décide de brûler sa maison, ou lorsque le Chapelier Toqué et le Lièvre de Mars détruisent sa montre.

Le personnage du Lapin Blanc fut principalement animé par Wolfgang Reitherman. Entré aux studios Disney en 1934, il anima le Miroir Magique dans Blanche Neige et les Sept Nains (1937), Monstro la baleine dans Pinocchio (1939), le Crocodile dans Peter Pan (1953) ou encore Maléfique transformée en Dragon dans La Belle au Bois Dormant (1959). Il devint co-réalisateur sur Les 101 Dalmatiens (1961), puis réalisateur sur tous les Grands Classiques de Merlin l'Enchanteur (1963) à Les Aventures de Bernard et Bianca (1977). Il joua comme acteur dans le film Le Dragon Récalcitrant (1941). Membre de l'équipe des "Nine Old Men", il reçut la distinction de « Disney Legend » en 1989, à titre posthume.

Fred Moore anima aussi le personnage dans quelques scènes, dans la seconde moitié du film. L’artiste commença à travailler sur des courts-métrages de Mickey Mouse et des Silly Symphonies. C'est à lui que l'on doit la création des Trois Petits Cochons. En 1934, il se vit confier la supervision de l'animation des Nains avec Bill Tytla sur Blanche Neige et les Sept Nains (1937). Pour Pinocchio (1939), il anima surtout le personnage de Crapule. Par la suite, Moore travailla sur l'animation des Centaurettes dans Fantasia (1940), et créa le modèle de Mickey en apprenti sorcier avant d'en superviser la séquence. Devenu spécialiste de l'animation de Mickey, on lui doit l'animation du plus célèbre personnage de Disney dans The Brave Little Tailor (1938), The Pointer (1939) ou encore The Nifty Nineties (1941). Il anime la souris Timothée de Dumbo avant de sombrer dans l'alcool. Il quitte le studio en 1945, avant d'y revenir en 1948, mais il n'anime plus que des personnages très secondaires.

 

Le Lapin Blanc
 
Filmographie
Alice au Pays des Merveilles
Grand Classique (1951)
Adventures in Wonderland
Série télévisée musicale live (1991-1995)
Aladdin et le Roi des Voleurs (cameo)
Disney Television Animation (1996)
Disney’s Tous en Boîte
Série télévisée (2001-2004)
Mickey, la Magie de Noël
(2001)
Mickey, le Club des Méchants
(2002)
Phinéas et Ferb (cameo)
Série télévisée (2007-2015)
Alice au Pays des Merveilles
Film live de Tim Burton (2010)
Once Upon a Time (cameo)
Série télévisée (2011-2018)
Once Upon a Time in Wonderland
Série télévisée live (depuis 2013)
Alice de l'autre côté du miroir
Film live (2016)
 
Nom d'origine
The White Rabbit
 
Animation
Wolfgang Reitherman, Fred Moore
 
Voix originale
Bill Thompson (Alice au Pays des Merveilles)
Patrick Richwood (Adventures in Wonderland)
Corey Burton (Disney’s Tous en Boîte)
Michael Sheen (Alice au Pays des Merveilles, version Burton et Alice de l'autre côté du miroir)
John Lithgow (Once Upon a Time in Wonderland)
 
Voix française
Paul Ville (doublage 1951 d'Alice au Pays des Merveilles)
Guy Piérauld (doublage 1974 d'Alice au Pays des Merveilles et Disney's Tous en Boîte)
William Coryn (Alice au Pays des Merveilles, version Burton)
 
Personnage à voir dans les thèmes

Le Lapin Blanc est un personnage qui se rend régulièrement à la rencontre des visiteurs des parcs à thèmes Disney de par le monde. Il sort souvent en compagnie d'Alice et du Chapelier Toqué. Il participe parfois au jeu des chaises musicales organisé par le Chapelier et le Lièvre de Mars du côté du parc californien. Le personnage des parcs à thèmes porte la tenue que le Lapin Blanc ne porte dans le film que lorsqu’il est au travail au Royaume de Coeur.

Il participe à de nombreuses parades et spectacles. Il figurait sur la Main Street Electrical Parade qui a défilé pendant de nombreuses années dans plusieurs parcs Disney de par le monde. A Walt Disney World, il apparaît lors de la Festival of Fantasy Parade du Magic Kingdom (depuis 2014).

A Disneyland Paris, il apparaissait lors de la Disney's Once Upon a Dream Parade (2007-2012) puis la Disney Magic on Parade (2012-2017).

Toujours dans le parc parisien, une statue du Lapin Blanc tenant sa montre à la main figure à l'entrée de l'attraction Alice's Curious Labyrinth, accueillant les visiteurs qui viennent déambuler dans les impasses du labyrinthe.

 

A Disneyland Resort, en Californie, le personnage apparaît sous la forme d’un audio-animatronic dans l’attraction Alice in Wonderland, ouverte en 1958. Les visiteurs embarquent dans des wagonnets reprenant le desing de la Chenille pour un parcours scénique dans lequel ils poursuivent le Lapin Blanc au cœur du Pays des Merveilles.

A Tokyo Disneyland, une statue du Lapin Blanc est visible devant le Queen of Hearts Banquet Hall, restaurant inspiré de l'univers du film Alice au Pays des Merveilles.

 
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Description
Animation du personnage
Autres apparitions
Voix
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Dans les parcs
 
Le Lapin Blanc dans Alice au Pays des Merveilles...
... dans la série Disney's Tous en Boîte...
... dans Aladdin et le Roi des Voleurs (gauche) et la série Adventures in Wonderland (droite)...

Le Lapin Blanc est apparu à de nombreuses reprises parmi les clients du club tenu par Mickey et ses amis dans la série télévisée Disney’s Tous en Boîte (2001-2004) ; il y a d’ailleurs plusieurs fois joué un rôle de premier plan. Dans l'épisode Le Grand Secret de Clarabelle (Clarabelle's Big Secret), la vache annonce qu'elle révèlera un grand secret à la fin de l'émission qu'elle anime. Se sentant concernés, plusieurs personnages Disney se confient à elle. Parmi eux, le Lapin Blanc confesse qu'il n'a jamais été en retard et qu'il n'est qu'un imposteur. Dans l'épisode Mickey contre Shelby (Mickey vs. Shelby), il se cache derrière le bureau d'accueil du club tenu par Daisy lorsqu'Alice demande à cette dernière si elle ne l'a pas vu. Dans l'épisode Tout le monde aime Mickey (Everybody Loves Mickey), il demande à Daisy de reprogrammer sa réservation pour le club au lendemain, prétendant de nouveau être en retard.

Il figure aussi au casting de deux films direct-to-video compilant des épisodes de la série avec quelques scènes inédites, Mickey, la Magie de Noël (2001) et Mickey, le Club des Méchants (2002).

Le personnage a fait l’objet de plusieurs cameos. Dans le troisième volet de la saga Aladdin, sorti directement en vidéo en 1996, Aladdin et le Roi des Voleurs, le Génie prend brièvement son apparence lors du mariage d’Aladdin et Jasmine, au moment où il déclare être en retard pour la cérémonie qu'il doit présenter.

Dans un épisode de la série télévisée Phinéas et Ferb (2007-2015), il apparaît furtivement lors de l’entrée en scène de Perry l’Ornithorynque, alias l’Agent P.

Le lapin issu de l’imagination de Lewis Carroll a aussi fait des apparitions dans des productions Disney en prises de vues réelles dérivées d'Alice au Pays des Merveilles. Il figure dans la série musicale Adventures in Wonderland (1992-1995), dans lesquels les personnages sont des acteurs ou des marionnettes. Le personnage y est joué par l'acteur Patrick Richwood. Il y est à la fois le confident, le chef cuisinier, le laquais et l'assistant de la Reine de Coeur, se déplaçant principalement sur des rollers provoquant régulièrement sa chute.

Le Lapin Blanc figure aussi au casting du film live Alice au Pays des Merveilles de Tim Burton (2010), dans lequel il est affublé du nom de Nivens McTwisp. Personnage secondaire, il ne fait que quelques apparitions tout au long du film. Menant Alice jusqu'au terrier qui la conduit au Pays des Merveilles, il est plus tard capturé pour servir Iracebeth la Reine Rouge. Il vole à la Reine l'oracle qui permet à Alice d'apprendre où se trouve l'épée avec laquelle elle affrontera le gigantesque dragon Jabberwock. A la fin du film, le lapin annonce la bataille entre la Reine Rouge et sa soeur la Reine Blanche Mirana. Il prend la fuite lors de l'apparition du Jabberwock.

Le film de Tim Burton a donné lieu a un second film, Alice de l'autre côté du miroir (2016), réalisé par James Bobin pour lequel Burton conserva la production. Le Lapin Blanc (Nivens McTwisp) y apparaît de nouveau.

Encore plus récemment, le Lapin Blanc est apparu dans la série télévisée live Once Upon a Time in Wonderland (2013-2014), produite par ABC Studios et dérivée de la série Once Upon a Time (2011-2018). Ce spin-off fait apparaître une Alice adolescente dans le Londres du XIXème siècle. La jeune fille, internée en hôpital psychiatrique pour démence, est secourue par le Lapin Blanc (surnommé Percy) et le Valet de Coeur Will Scarlett qui la ramènent au Pays des Merveilles. Plus tard, le Lapin Blanc est fait prisonnier par Jafar qui le contraint à travailler pour lui.

Le Lapin Blanc a également fait plusieurs apparitions dans des jeux vidéos. Il figure notamment dans Disney's Villains' Revenge (Buena Vista Games, 1999), dans la série de jeu Kingdom Hearts (Kingdom Hearts en 2002, Kingdom Hearts: Chain of Memories en 2004, Kingdom Hearts 358/2 Days en 2009, Kingdom Hearts: Coded en 2008), dans Kinect Disneyland Adventures (Microsoft Studios, 2011) ou encore dans Disney Magical World (Nintendo, 2014). Il apparaît sous sa version live du film de Tim Burton dans le jeu Disney Universe (Disney Interactive Studios, 2011).

Plus récemment, il est apparu dans des jeux développés pour smartphones : Disney Magic Kingdoms (Gameloft, 2016) dans lequel le joueur développe son parc à thèmes Disney, et Disney Emoji Blitz (Disney Mobile, 2016).

Le Lapin Blanc est aussi apparu à de nombreuses reprises dans des bandes dessinées inspirées du Grand Classique Alice au Pays des Merveilles.

Le personnage a fait l'objet de nombreux jouets et objets dérivés (peluches et figurines principalement).

Le Lapin Blanc eut pour première voix originale celle de Bill Thompson, interprète de nombreux autres personnages Disney : le Dodo dans le même film, Monsieur Mouche et les Pirates dans Peter Pan, Jock, Bull, Dachsie, Joe et le Policier dans La Belle et le Clochard, le Roi Hubert dans La Belle au Bois Dormant et Oncle Waldo dans Les Aristochats. En dehors de l’univers Disney, il fut aussi la voix de Droopy, le chien de Tex Avery.

Corey Burton, voix originale du personnage dans la série d’animation télévisée Disney’s Tous en Boîte, incarne bien d’autres personnages dans cette production Disney, parmi lesquels  Ludwig Von Drake, Zeus, le Chapelier Toqué, le Capitaine Crochet, Tweedle Dee et Tweedle Dum ou Chernabog… Nombreux sont aussi les personnages Disney que le comédien a doublé dans des direct-to-video, notamment des suites de Grands Classiques, et d’autres séries télévisées. Du côté des Grands Classiques, ses participations sont moins nombreuses et très anecdotiques : un garde dans Le Bossu de Notre-Dame (1996), les Titans et d’autres personnages secondaires dans Hercule (1997) ou Onus, un extra-terrestre dans La Planète au Trésor, un Nouvel Univers (2002)…

Dans le film live de Tim Burton, le Lapin Blanc (alias Nivens McTwisp) est interprété par l'acteur britannique Michael Sheen, connu pour ses rôles dans les films The Queen de Stephen Frears (2006) où il incarne le Premier ministre Tony Blair, Blood Diamond d'Edward Zwick (2006) où il joue le rôle de Simmons, ou encore Frost/Nixon, l'heure de vérité de Ron Howard (2008) dans lequel il incarne le journaliste et présentateur télévisé britannique David Frost. Il incarne également le personnage dans le second film Alice de l'autre côté du miroir.

Dans la série live Once Upon a Time in Wonderland, le Lapin Blanc (alias Percy) est campé par l'acteur américain John Lithgow, récompensé d'un Emmy Award en 2016 pour son interprétation de Winston Churchill dans la série The Crown de Netflix (depuis 2016).

Dans le premier doublage du Grand Classique en français (1951), c'est l'acteur Pierre Ville qui incarne le Lapin Blanc. Avec sa voix chevrotante, il doubla de nombreux personnages de vieillards et joua lui-même dans de nombreux films des années 1930 à 1960.

Guy Piérauld qui incarne le personnage dans le second doublage francophone du Grand Classique, réalisé en 1974, mais aussi dans la série télévisée Disney’s Tous en Boîte, a prêté sa voix à plusieurs autres personnages des studios Disney : la souris Croquenote pour Robin des Bois (1973), le gaufre Grignotin dans Les Aventures de Winnie l’Ourson (1977) et Ronchon pour Taram et le Chaudron Magique (1985).

Enfin, William Coryn, voix française du personnage dans le film de Tim Burton, a aussi interprété les rôles de Fleur pour le doublage de 1978 du Grand Classique Bambi (1942), le Génie dans La Bande à Picsou, le Film : Le Trésor de la Lampe Perdue (1990) et le Docteur Martin Griffiths dans Clochette et l'Expédition Féerique (2010).

Dans l'oeuvre originale

Le Lapin Blanc est l’un des plus célèbres personnages créés par l’auteur britannique Lewis Carrol dans son roman Alice au Pays des Merveilles. Comme dans le Grand Classique de Disney, c’est ce lapin – qui ici a des yeux roses – qui porte un gilet et possède une montre à gousset qu’il ne quitte pas des yeux, persuadé qu’il est d’être constamment en retard, qui attire l’attention de la jeune Alice et, en suscitant sa curiosité, la conduit bien involontairement à pénétrer dans le Pays des Merveilles. Il y a finalement très peu de différences entre la Lapin Blanc de Carroll et celui de Disney, sauf peut-être que l’auteur britannique utilise le personnage pour insister sur le fait qu’au Pays des Merveilles le temps est totalement déréglé, ce qui explique que, quoi qu’il se passe, le personnage craint toujours d’être en retard…

Ce personnage est devenu une icône, le symbole d’un être qui crée l’aventure en suscitant la curiosité puis sert, bien malgré lui, de guide à celle qui le suit. Nombreuses sont en effet les œuvres, particulièrement cinématographiques, qui ont fait référence au Lapin Blanc d’Alice au Pays des Merveilles : citons, sans souci d’exhaustivité, la saga Matrix (Neo, qui entre dans la Matrice, reçoit le conseil suivant « Suis le lapin blanc »), le film Donnie Darko de Richard Kelly…

... dans le film de Tim Burton Alice au Pays des Merveilles...

... dans la série Once Upon a Time in Wonderland...
... dans le film live Alice de l'autre côté du miroir...
... et dans plusieurs jeux vidéos.
Bill Thompson, première voix du Lapin Blanc (gauche) et Wolfgang Reitherman, animateur du personnage (droite).