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Filmographie Les Nouveaux Héros (2014)
Nom d'origine Heathcliff
Animé par  
Voix originale David Shaughnessy
Voix française Charles Borg
   

Heathcliff est le majordome de la famille de Fred, l’un des amis de Tadashi et Hiro Hamada. Éminemment flegmatique, le domestique est aussi très professionnel. Sa loyauté et son engagement envers la riche famille qui l’emploie sont sans failles et il est prêt à tout endurer pour satisfaire toutes leurs exigences, même les plus inattendues.

Le domestique dégarni et moustachu apparaît pour la première fois après que Hiro et le robot Baymax, partis sur les traces de Yokai, un méchant caché derrière un masque kabuki capable de contrôler par la pensée une armée de microrobots obéissant à ses moindres volontés, ont été secourus par les anciens amis d’université de Tadashi Hamada dont son cadet entend venger la mort. En effet, une fois Yokai difficilement distancé, Fred, la mascotte de l’Institut Technologique de San Fransokyo, un marginal excentrique, totalement passionné de comics, dit à ses amis qu’il connaît un endroit sûr pour se cacher et élaborer un plan pour lutter contre le redoutable méchant au masque traditionnel japonais.

 

Il conduit Hiro, Baymax, Wasabi, Honey Lemon et Go Go Tomago jusqu’à un somptueux manoir situé dans un quartier résidentiel très cossu, à la grande surprise de ses compagnons. La surprise laisse place à la stupéfaction lorsque Heathcliff les accueille en appelant la mascotte de l’université « Monsieur Frédéric », révélant ainsi que la richissime demeure est celle de la famille de leur étrange ami. Imperturbable, il fait un check à son jeune maître et ne sourcille pas non plus lorsque Baymax le salue de la sorte à son tour.

Hiro entend arrêter Yokai qui a causé l’incendie au cours duquel son frère Tadashi a perdu la vie. Le jeune surdoué de la robotique décide alors de faire de sa bande de copains une équipe de super-héros et, dans ce but, conçoit pour chacun de ses amis des gadgets leur conférant des capacités spéciales. Avant d’affronter Yokai, les « Nouveaux Héros » doivent s’entraîner dur pour pouvoir parfaitement contrôler leurs nouveaux attributs : Heathcliff est alors réquisitionné pour jouer le rôle de Yokai. Il porte un masque similaire à celui du super-vilain et laisse les héros en herbe tenter de lui retirer le kabuki en ayant recours à leurs nouvelles capacités. Il semble tout à fait indifférent à la débauche de moyens et d’énergie du fils de son employeur et de ses amis et ne se départ jamais de son flegme caractéristique.

C’est Honey Lemon qui commence l’entraînement : à l’aide de ses boules renfermant des mixtures aux capacités diverses et variées, la pétillante jeune femme immobilise Heathcliff qui déguste sereinement un café et esquisse à peine une ébauche de sourire lorsque Honey Lemon le serre dans ses bras, toute heureuse d’être parvenue à lui ôter son kabuki. Il se beurre tranquillement un croissant lorsque Go Go Tomago, virevolte autour de lui grâce à la propulsion de ses disques magnétiques et l’attache avec un tuyau d’arrosage. Pendant que son jeune maître bondit et enflamme tout autour de lui dans son costume de monstre cracheur de feu, Heathcliff lit impassiblement un livre. C’est toujours aussi imperturbable, qu’il actionne une machine qui lance des balles de tennis que Wasabi découpe en morceaux à l’aide de ses lames de plasma ultra-tranchantes.

 

Heathcliff ne réapparaît plus par la suite à l’écran mais on apprend qu’il est venu dans l’hélicoptère privé du Père de Fred les récupérer sur l’île de la baie de San Fransokyo mise en quarantaine lorsque Hiro, furieux, s’est envolé sur le dos de Baymax, abandonnant les autres super-héros en herbe.

En version originale, c’est l’acteur britannique David Shaughnessy qui incarne le flegmatique majordome de la famille de Fred.

Dans la version française, c’est le comédien Charles Borg qui prête sa voix à Heathcliff. L’acteur spécialisé dans le doublage a aussi assuré des voix additionnelles pour le 54e Grand Classique des studios Disney.

Les sources d'inspiration du personnage  

Heathcliff, majordome dévoué d’un super-héros anonyme, fait forcément penser à Alfred Pennyworth, le domestique de Bruce Wayne alias Batman, personnage culte des éditions DC Comics. D’autant que les points communs sont nombreux entre les deux personnages : ils sont tous les deux très distingués voire un brin snobs, élancés, dégarnis et arborent une fine moustache.

En réalité, Heathcliff est un personnage inspiré d’un personnage des éditions Marvel qui, bien que moins connu du grand public qu’Alfred, s’est aussi illustré dans l’univers des comics : Edwin Jarvis, ancien pilote de la Royal Air Force britannique, devenu majordome au service de la famille de Tony Stark, alias Iron Man, puis, plus tard, de l’équipe des Avengers. Comme Edwin Jarvis, Heathcliff possède des compétences en matière de pilotage puisque selon les dires de Fred il est venu les récupérer sur l’île en quarantaine à bord d’un hélicoptère.

Dans les longs-métrages de l’Univers cinématographique Marvel, l’intelligence artificielle qui assiste Tony Stark pour lui venir en aide s’appelle J.A.R.V.I.S, en référence au plus célèbre domestique des comics de la Maison des Idées.

Heathcliff, la force tranquille de l’expérience

Au premier abord, le flegme avec lequel Heathcliff fait face à l’entraînement des super-héros de la bande à Hiro pourrait surprendre… La scène post-générique nous permet de mieux saisir le comportement du majordome : le Père de Fred est en effet lui-même un super-héros et l’on peut penser que son domestique, dans la confidence, a déjà assisté et participé à maintes et maintes reprises à de tels exercices de préparation, jusqu’à en être aujourd’hui totalement blasé !

Heathcliff, sujet de la couronne britannique ?

Les origines de Heathcliff ne sont jamais précisées au cours du 54e Grand Classique Disney, néanmoins plusieurs éléments laissent penser qu’il pourrait être un sujet britannique et non un citoyen américain.

A commencer par le fait que David Shaughnessy, le comédien qui prête sa voix au majordome en version originale, est lui-même né au Royaume-Uni et que le domestique des comics Marvel Edwin Jarvis, ayant inspiré aux scénaristes des studios Disney le personnage de Heathcliff est lui aussi un sujet de la couronne britannique.

Autre argument en faveur des origines anglo-saxonnes supposées de Heathcliff, l’archétype du majordome britannique, flegmatique, très professionnel, distingué et attaché aux bonnes manières est très répandu dans les productions cinématographiques d’Hollywood : or, le domestique travaillant pour la famille de Fred dans Les Nouveaux Héros correspond tout à fait à ce portrait-type.

 
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