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Filmographie Zootopie (2016)
Nom d'origine Benjamin Clawhauser
Animé par Nathan Engelhardt (superviseur), Abe Aguilar et Benson Shum
Voix originale Nate Torrence
Voix française Fred Testot
   

L’Officier Benjamin Clawhauser est un guépard bedonnant et gourmand débordant de gentillesse. Il travaille comme agent d’accueil au commissariat central de Zootopie. Grand amateur de beignets et de friandises en tous genres, c’est aussi un fan inconditionnel de la pop-star Gazelle.

C’est Benjamin Clawhauser qui accueille Judy Hopps, la première lapine à intégrer la police de Zootopie, lorsque celle-ci arrive pour prendre ses fonctions. Très aimable, il indique à Judy où elle doit se rendre. Il se révèle aussi maladroit et distrait, notamment lorsque Judy lui fait remarquer qu’il a un énorme beignet coincé dans la fourrure de son cou… Le guépard semble très sceptique sur les chances d’intégration de Judy au sein de la brigade de police.

Lors de son deuxième jour de travail dans la police, alors que le Chef Bogo l’a encore cantonnée à un rôle de contractuelle, Judy surprend un voleur en fuite. Elle parvient à l’appréhender et le conduit au commissariat central entravé dans un gigantesque beignet publicitaire qui vient heurter le comptoir d’accueil de Clawhauser qui, en pleine discussion avec Mme Otterton, une femelle loutre, est très surpris : poussant un petit cri peu viril, il en lâche même son beignet !

 

Quelques instants plus tard, Judy est sermonnée par le sévère Chef Bogo pour avoir abandonné son poste de contractuelle et semé la panique dans Little Rodentia, le quartier miniature de Zootopie, pour appréhender la belette Duke Weaselton. La conversation entre le chef de la police et sa jeune officière est alors interrompue à plusieurs reprises par Clawhauser qui explique à Bogo que Mme Otterton insiste fermement pour qu’il la reçoive. Le Chef Bogo refuse l’entrevue mais, finalement, la loutre fait irruption dans le bureau du chef de la police : décidée, elle est facilement parvenue à distancer le bedonnant Officier Clawhauser qui arrive quelques secondes après elle, passablement essoufflé.

La défaillance de Clawhauser sert les intérêts de Judy : elle parvient à se faire confier, pour 48 heures, l’affaire de la disparition de M. Otterton pour laquelle son épouse est venue solliciter Bogo. L’agent d’accueil, un beignet dans une main et une bouteille de soda dans l’autre, remet ensuite le dossier de l’affaire « Emmitt Otterton » à Judy ; un dossier qui, de son propre aveu, est le plus petit dossier qu’il n’a jamais vu ! Pas de témoins, pas d’indices : Judy est dans une impasse. Toujours maladroit dans ses propos, Clawhauser fait comprendre à Judy qu’elle n’a aucune chance de résoudre cette affaire. La lapine ne se laisse pas abattre et examine, grâce à l’effet grossissant de la bouteille de soda vidée par Clawhauser, la seule photo que contient le dossier : elle remarque que M. Otterton, peu de temps avant sa disparition, avait acheté une des glaces à l’eau fabriquées par Nick Wilde, un renard escroc qu’elle a rencontré lors de sa première journée de travail. Elle tient donc une piste pour lancer son enquête. Clawhauser, lui, ne comprend strictement rien à la situation et ne s’en cache pas du tout !
 

L’enquête de Judy ayant bien avancée, celle-ci a appris que M. Otterton est redevenu sauvage et a agressé un jaguar, chauffeur de limousine, nommé Renato Manchas. Alors que la lapine rend visite au jaguar pour l’interroger, en compagnie de Nick qu’elle a contraint à l’aider, le prédateur redevient subitement féroce à son tour. Poursuivie, Judy appelle le commissariat pour demander de l’aide mais Clawhauser tarde à décrocher : il est trop occupé à montrer à un loup interpellé par l’un de ses collègues l’application mobile qui lui a permis d’incruster sa tête sur le corps d’un des danseurs tigres qui accompagnent son idole, la pop-star Gazelle. Il finit par décrocher et promet à Judy, totalement paniquée, du renfort. Malheureusement, lorsque la brigade arrive sur les lieux de la course-poursuite, le jaguar s’est volatilisé et Judy perd encore en crédit vis-à-vis du Chef Bogo.

Quelques heures plus tard, Judy retrouve la trace de Manchas : en visionnant les bandes des caméras de surveillance de la ville, elle découvre que le jaguar a été fait prisonnier par des loups qui l’ont conduit dans un hôpital désaffecté, dans la périphérie de Zootopie : l’asile de Cliffside. Parvenus à entrer dans l’hôpital, Judy et Nick découvrent que Manchas, M. Otterton et bien d’autres prédateurs, tous redevenus sauvages, y ont été détenus sur ordre du maire Leodore Lionheart. Repérés par l’élu et ses sbires, les deux enquêteurs doivent fuir et Judy prévient une nouvelle fois le commissariat central. C’est donc de nouveau Clawhauser qui réceptionne l’appel : il s’empresse de faire irruption dans le bureau de Bogo alors que celui-ci jouait avec la même application que le guépard rondouillard adore, « Dancing with Gazelle ». Clawhauser est aussi ravi de découvrir cette passion cachée, et partagée avec lui, de son supérieur hiérarchique que celui-ci est manifestement gêné. Bogo oublie bien vite son malaise, sidéré qu’il est lorsque Clawhauser lui apprend que la lapine policière qu’il dénigre depuis le début a localisé l’ensemble des quatorze animaux portés disparus que ses autres officiers ont échoué à retrouver.

Lors de la conférence de presse donnée suite à l’arrestation du maire Lionheart et de ses complices, Judy se montre très maladroite et laisse entendre que si les animaux redevenus sauvages sont tous des prédateurs, l’origine du problème est sans doute d’ordre génétique… Cela alimente, dans tout Zootopie, un climat de méfiance et de défiance des proies vis-à-vis des prédateurs. Benjamin Clawhauser va être victime de cette crispation ambiante : sa hiérarchie a décidé de le transférer aux archives situées aux sous-sol pour que les personnes se rendant au commissariat ne soit pas effrayées en étant accueillies par un prédateur. D’ordinaire si rieur et joyeux, Clawhauser est très affecté par cette décision car il aime profondément sa fonction d’agent d’accueil.

Lorsque Judy parvient finalement à confondre la personne responsable du retour à l’état sauvage de certains prédateurs, Clawhauser est réintégré, pour son plus grand bonheur, dans ses fonctions d’agent d’accueil. Il remet en place, sur son comptoir, ses objets  à la gloire de Gazelle et se voit offrir pour deux de ses collègues officiers deux boîtes remplies de gros beignets.

Benjamin Clawhauser est bien sûr présent lors du concert de Gazelle qui clôt le 55e Grand Classique Disney. Debout dans la fosse, il se déhanche de toutes ses forces sur le plus grand tube de son idole, « Try Everything ».

Plusieurs animateurs se sont affairés pour donner vie à Benjamin Clawhauser : Nathan Engelhardt, Abe Aguilar et Benson Shum. C’est Nathan Engelhardt qui a supervisé son animation. Cet artiste a travaillé, après quelques années passés au service des studios Blue Sky, sur plusieurs longs-métrages Disney : Les Mondes de Ralph (2012), Les Nouveaux Héros (2014)pour lequel il a supervisé l’animation de Hiro Hamada notamment, et Vaiana, la Légende du Bout du Monde (2016).

Abraham « Abe » Aguilar a, quant à lui, participé à l’animation des Grands Classiques Les Nouveaux Héros (2014) et Vaiana, la Légende du Bout du Monde (2016) et a aussi travaillé sur les courts-métrages La Reine des Neiges : Une Fête Givrée (2015) et Joyeuses Fêtes avec Olaf (2017).

Benson Shum est lui entré aux studios Disney pour travailler sur l’animation de Les Mondes de Ralph (2013). Il a depuis œuvré sur La Reine des Neiges (2013), Les Nouveaux Héros (2014), Vaiana, la Légende du Bout du Monde (2016) et Les Mondes de Ralph 2 (2018).

Le design graphique du personnage a été fixé par Byron Howard (coréalisateur de Zootopie), Cory Loftis et Borja Montoro.
 

Benjamin Clawhauser figure au casting de deux jeux vidéo.

Dans Disney Crossy Road, un jeu pour Smartphones développé par Hipster Whale et édité par Disney Mobile en 2016 il est l’un des nombreux personnages jouables disponibles.

Il apparaît à maintes reprises dans les différents niveaux de Zootopia: Crime Files, un jeu mobile (qui existe aussi en version PC) développé par Hibernum Créations et édité par Disney Mobile au cours de l’été 2016.

En version originale, le guépard gourmand est interprété par Nate Torrence. C’est la première fois que cet acteur américain spécialisé dans la comédie apparu dans de très nombreuses publicités prête sa voix à un personnage d’un long-métrage d’animation des studios Disney.

 

Dans la version française, c’est le comédien et humoriste Fred Testot, devenu célèbre grâce au duo qu’il a longtemps formé avec Omar Sy, qui prête sa voix à l’Officier Clawhauser. L’acteur a déjà un nombre conséquent de personnages Disney à son actif : il a en effet joué les rôles d’un Mouflon dans Frère des Ours (2004), du gros chat siamois et de deux pigeons dans Volt, Star Malgré Lui (2009) et surtout de l’épandeur Dusty, héros de Planes (2013) et Planes 2 (2014).

Sur la joue droite de Clawhauser, trois tâches de son pelage forment une tête de Mickey Mouse ! Un savoureux cameo « Mickey caché » comme on les adore !

Un guépard peu performant !

De notoriété publique, le guépard est le mammifère terrestre vivant le plus rapide au monde : il peut atteindre, sur de courtes distances, la vitesse de 120 km/h ! Clawhauser, lui, est loin d’être aussi rapide : bedonnant et peu en forme physiquement, il est essoufflé au moindre effort et se laisse distancer par Mme Otterton, la loutre, lorsque celle-ci décide de s’imposer dans le bureau du Chef Bogo !

Clawhauser au bout du fil !

Au mois de mai 2016, pour la promotion de Zootopie, la compagnie avait créé un numéro de téléphone par lequel on pouvait faire part de la disparition mystérieuse d’un mammifère de Zootopie. En composant ce numéro, on tombait sur un message enregistré par Benjamin Clawhauser !

 
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Benjamin Clawhauser